7 Things That Freak Me Out In America

Last time I wrote a post about 5 positive things that I like in America. This post supposed to be about 5 negative things that really freak me out in the US. However, the list of negative things in America was too long and I had a problem with a choice only 5 things, so today I wanna tell you about 7 annoying things that I noticed in California. I like Los Angeles but there are also things that I encounter in my daily life that make me really freaked out.

Processed with VSCO with c1 preset




Chocolate Ice Cream Day.pngThe first thing that totally freaks me out the most is the head shower on the wall. If you are not sure what I mean you can find a picture below. It is really annoying that the head shower on the wall is so popular in the US. I have been traveling a lot around Europe and I’ve never seen anything like that in Europeans countries. First time I saw it in the Alfred Hitchcock’s movies, in the famous shower scene. Then I moved to California and I realized that all my rented apartments have this type of showers (I lived in 6 different places!). Maybe some of you think what’s wrong with it, but I have long hair and it’s so hard to wash it if I can’t keep the head shower in hand. And of course, it’s impossible to wash just a hair when I’m in rush. Additionally, the knobs are below the head shower so it’s almost impossible to take a shower and don’t make my hair wet.


hot-dog-4081683_960_720.jpgNext thing that I don’t like in America is the quality of the food. It is surprising for me how many chemical substances are still legally added to the food, which are prohibited in European Union. The modern American food supply truly is a minefield of toxic threats. Americans are routinely exposed to chemical additives and preservatives, many of which are banned in other countries. People here face constant exposure to unlabeled genetically-modified organisms (GMOs), pesticide and herbicide residues. However, food producers add sugar almost everywhere (even into the bread!). I always try to choose fresh, unprocessed products like fruits and vegetables. Furthermore, the size of the food portion is different than in Europe. America has three sizes: large, larger, and largest — from super-sized drinks to indulgent feasts. European countries like Poland, Spain, France or Italy typically value quality over quantity.


pinky-swear-329329_960_720.jpgIt might seem weird that I think it is a negative thing, especially when I mentioned it as one of the positive things in the US. Of course, I think it’s better when people smile and talk with you even in the line. For Europeans, who tend to keep a certain distance from strangers, this at first is a welcome change, but when they realize that “how are you?” only means “hi,” they often see it as a lack of genuineness from Americans. Sometimes it is a little annoying, because you can’t be never sure when people are truly nice or they are just nice, because they should be like that. Sometimes I have the feeling that they don’t know how to say ‚no’, what is totally ok in Europe. I had many situations when somebody told me that call me back and of course he/she didn’t do it. I remember the situation when I was applying for the job. The manager three times told me that he will try to do his best and call me back. After one month of waiting I gave up. In Europe I usually get respond like „I’m sorry, you’re not a right person for this position” or „We have a lot of applications and we are not able to hire you”. I think it’s better because it saves the time for everyone. Private relationships also look similar. You can never be sure if that person truly like you or they think that they should be friendly. I am a psychologist and I thought it’s easy for me to guess other people’s intentions, but not in America! 🙂 I think I prefer the European interpretation of friendliness.

I found a funny comparison of Americans to peaches and many other nationalities to coconuts: „Americans are peaches – they are soft on the outside, easy to approach, but the pit is harder – it’s harder to get to know an American really well and to create a real friendship. In contrast, many other nationals will be like coconuts. It is hard to get inside, but once you are there, it is pleasant and you are real friends when you have gotten through the tough exterior.”


taxes-646509_960_720.jpgI’m sure that many people from Europe will understand me – taxes you pay! The annoying thing is that you never see the amount of tax you going to pay in the stores or the restaurants. The prices on the shopping tags are the prices without tax. You find it out at the cashier when you want to pay. Well, for example you go to have a lunch and you see that the soup is like $6,00 and the drink is $1,50, so you think that you will pay $7,50… but when you come at the cashier then you can find out it’s $9,00. I never don’t know how much is the tax, it’s different in each state. In California it’s probably around 10%. Well, it’s ok when you order just a lunch because it’s just one or two extra bucks, but when you want to buy something big and you saved money for that and then you found out you need to pay $200,00 or more it really freaks me out! Really I don’t get it why it’s a problem to write down the amount of tax included. Now, that’s weird.


beach-1438785_960_720.jpgApproximately 50,000 people are experiencing homelessness in and around LA. The vast majority of them live unsheltered on the streets. I was thinking a lot about this problem, because when I was working in the Addiction Center in Poland it was a difficult issue as well. I still can’t believe how it’s possible in 21st century that people live on the street or die from hungry, when we waste so much food every day and people spend a lot of money for luxury goods. I understood that many of homeless people chose life like that and they don’t want to change it, what is surprising for me. For example, the law in Poland don’t encourage those people for work. The social aid is good and they receive more money than if they go to work. How does it look in LA? The weather encourages homeless people to live on the streets in south California.


wall-416060_960_720First time it was a little funny for me, but then it made me very frustrated. I had no idea that it’s normal the landlord can always come in to the apartment. It’s illegal in Poland! It was so weird when first time I met a man who was renting me the apartment. I came back after work and I saw him in the living-room. The second time was worst! I stayed in my bedroom with the face mask and the manager came in to check an fire alarm and other things. Gosh! Ok she used the door bell before, but I wouldn’t be able to open the door so she used her key. I think it really violates the privacy. Sometimes I rent my apartment, but I never thought that I could use the key and come inside without tenant’s permission.


books-918521_960_720Last thing it’s not just a weird thing, it scares me a little. I read an article about the amount of holidays days in the USA. Nobody cares about that people need rest from work and paying days off should be guaranteed by the government. There is a “wild” capitalism in the United States, which is not always a reason to pride. The last year’s report of the Center for Economic and Policy Research shows that the USA is the only developed country in the world where the law does not guarantee employees a single day of paid holiday leave. The minimum amount of the paying days off in Europe is 21, and of course the longer you work the more paying days off you have. The France is a record holder, 30 paying days off per year! Portugal has 22 holiday days, Germany has 24 days off and 22 paying days off are in Spain. Moreover, the approach to the work is not healthy in the US. Last time when I was for a walk I heard a girl’s phone conversation: „This is not f*** Idaho, we live in LA so you should be happy that you have a job!” (it was about a waiter position at the restaurant). Her last sentence made me wonder… Why am I here? In Europe I feel like only the mind is the limit. Here it is also the law. 

Well, to end on a very positive note, I think that California is a great place, but maybe for holiday. Maybe it’s also good for study here because there’s a lot of good universities in the US, but I’m not sure if I would be able to live here. I love LA and I like to come back here. I have an ocean and beautiful beaches. The weather is amazing and I can enjoy the summer almost the whole year, but when I see my roommates whose spend all the day at work or at school and they come back in the evening I’m starting to think if it’s worth it. We have an amazing rooftop with the swimming pool but they even don’t have a time to use it. I thought that my life in Poland was busy, but compared to LA lifestyle I see it’s better.

Jakiś czas temu zamieściłam post na temat 5 pozytywnych rzeczy, które spodobały mi się w Ameryce. Ten post miał być na temat 5 negatywnych rzeczy, które denerwują mnie w USA. Jednak lista była zbyt długa i miałam problem z wyselekcjonowaniem tylko 5 negatywnych rzeczy, więc postanowiłam napisać post o 7 sytuacjach, które zauważyłam w Kalifornii, a które doprowadzają mnie do szału. Naprawdę lubię Los Angeles, ale zdarzają się sytuacje, których czasem nie potrafię zrozumieć.

Processed with VSCO with c1 preset


Chocolate Ice Cream DayPierwszą rzeczą, która totalnie doprowadza mnie do szału jest słuchawka prysznicowa przytwierdzona do ściany. Jeśli nie wiecie o czym mówię to poniżej zamieszczam obrazki. To jest naprawdę irytujące, że w USA umieszczają te głowice na stałe przytwierdzone do ściany. Dużo podróżowałam po krajach europejskich i nigdy czegoś takiego nie widziałam. Pierwszy raz zobaczyłam takie rozwiązanie w filmie Alfreda Hitchcock’a w słynnej scenie pod prysznicem. Kiedy przeprowadziłam się do Kalifornii to zdałam sobie sprawę, że wszystkie mieszkania, które wynajmowałam mają tego typu rozwiązanie (a mieszkałam w 6 różnych mieszkaniach!). Być może myślicie sobie i co z tego, co to za problem, ale przy moich długich włosach jest to na prawdę irytujące. Trudno jest umyć włosy kiedy nie mogę trzymać głowicy prysznicowej w dłoni, aby łatwiej je spłukać. Oczywiście umycie samych włosów kiedy się spieszę też jest niemożliwe, bo zawsze muszę wejść pod prysznic. Co więcej pokrętła ciepłej i zimnej wody znajdują się poniżej głowicy, więc wzięcie prysznica tak, aby nie zmoczyć włosów jest praktycznie niemożliwe.


hot-dog-4081683_960_720Kolejną rzeczą, której nie lubię w Stanach jest jakość sprzedawanego jedzenia. Jest to dla mnie zaskakujące ile substancji chemicznych jest nadal legalnie dodawanych do produktów, a które są zabronione w Unii Europejskiej. Nowoczesne amerykańskie jedzenie jest dosłownie polem minowym toksycznych zagrożeń. Amerykanie są notorycznie narażani na dodatki chemiczne i substancje konserwujące, a większa ich część jest zakazana w innych krajach. Wiele produktów jest nadal genetycznie modyfikowana (GMO), a w produktach znajdziecie mnóstwo pestycydów i herbicydów. Co więcej, cukier jest dodawany do praktycznie każdego produktu (nawet do chleba!). Zawsze podczas zakupów staram się wybierać świeże i jak najmniej przetworzone produkty takie jak owoce i warzywa. Dodatkowo porcje serwowanego w US jedzenia są znacznie większe niż europejskie. Amerykanie znają trzy rozmiary porcji jedzenia: duże, większe i największe – od napojów o dużych rozmiarach po obfite posiłki. Kraje takie jak Polska, Hiszpania, Francja czy Włochy zazwyczaj cenią sobie jakość jedzenia niż jego ilość.


pinky-swear-329329_960_720To może wydać się dziwne, że zaliczam to jako coś negatywnego, zwłaszcza po tym jak umieściłam tę cechę jako jedną z pięciu pozytywnych rzeczy w USA. Oczywiście uważam, że to fajne gdy ludzie dużo się uśmiechają, są mili i rozmawiają ze soba nawet w kolejce. Dla Europejczyków, którzy mają tendencję do zachowania dystansu, jest to początkowo bardzo miła zmiana, ale kiedy zdadzą sobie sprawę, że „jak się masz” jest tylko częścią „cześć” to często postrzegają to jako brak autentyczności ze strony Amerykanów. Często bywa to naprawdę denerwujące ponieważ nigdy nie możesz być pewien czy Ci ludzie są szczerze mili czy zachowują się tak, bo wiedzą, że powinni się tak zachować. Czasami odnoszę wrażenie, że nie wiedzą jak powiedzieć „nie” co jest zupełnie normalne w Europie. Miałam wiele takich sytuacji, gdy ktoś powiedział mi, że oddzwoni i tego nie zrobił. Pamiętam sytuację kiedy starałam się o pracę. Manager trzy razy powtarzał, że postara się zrobić wszystko co może i oddzwoni. Po miesiącu oczekiwania zrezygnowałam. W Europie zazwyczaj dostaję odpowiedź typu „Przykro mi, ale nie jesteś właściwą osobą na to stanowisko” albo „Mamy bardzo dużo aplikacji i nie jesteśmy w stanie cię zatrudnić”. Uważam, że jest to lepsze ponieważ zaoszczędza wszystkim czas. Prywatne relacje również wyglądają podobnie, nigdy nie możesz być pewien czy dana osoba naprawdę cię lubi czy tylko się tak zachowuje, bo tak wypada. Jako psycholog uważałam, że nie mam problemu z odczytaniem intencji innych osób, a jednak się myliłam, nie w Ameryce! 🙂 Myślę, że jednak europejska interpretacja życzliwości bardziej mi odpowiada.

Znalazłam też fajne porównanie Amerykanów do brzoskwiń, a innych narodowości do kokosów: „Amerykanie są jak brzoskwinie – są miękkie na zewnątrz i łatwe w podejściu, ale środek jest twardy – trudno jest ich na prawdę poznać i stworzyć prawdziwą przyjaźń. W przeciwieństwie do wielu innych nacji, które są bardziej jak kokosy – trudno dostać się do środka, ale jak już ci się uda to jest miło i możesz stać się prawdziwym przyjacielem, kiedy przebijesz tą twardą skorupę”.


taxes-646509_960_720Jestem pewna, że wiele z osób, które są z Europy mnie zrozumie, a mianowicie podatki! Irytujące jest to, że nigdy nie wiesz ile dokładnie zapłacisz w sklepie czy w restauracji. Ceny podane na etykietach lub w menu to ceny bez wliczonego podatku. Dopiero kiedy będziesz płacić przy kasie dowiesz się jaka jest faktyczna cena. Przykładowo wychodzisz na lunch i widzisz, że zupa jest za powiedzmy $6, a napój za $1,50, więc myślisz, że zapłacisz $7,50… ale kiedy podejdziesz zapłacić do kasy dowiesz się, że jest to $9,00. Nigdy nie wiem ile dokładnie wynosi podatek, zwłaszcza, że jest on inny w każdym stanie. W Kalifornii jest to prawdopodobnie ok. 10%. Ok mogę to znieść jeśli zamawiam tylko lunch, wtedy jest to jedynie dolar lub dwa więcej. Jednak jeśli jest to coś dużego na co oszczędzasz pieniądze przez dłuższy czas, a potem okazuje się, że musisz zapłacić nawet $200 lub więcej to poważnie wyprowadza mnie z równowagi! Totalnie nie rozumiem w czym jest problem, aby dopisać cenę wraz z wliczonym podatkiem. To jest dziwne.


beach-1438785_960_720Nawet około 50 000 osób dotyka problemu bezdomność w LA i jego okolicach. Zdecydowana część z nich żyje na ulicach poza schroniskami dla bezdomnych. Dużo myślałam o tym problemie, ponieważ kiedy pracowałam w Centrum Uzależnień w Polsce to również był znaczący problem. Nadal nie mogę uwierzyć jak to jest możliwe, że w XXI wieku ludzie żyją na ulicy lub umierają z głodu, kiedy każdego dnia wyrzucamy tyle jedzenia, a ludzie wydają ogromne sumy pieniędzy na dobra luksusowe. Zrozumiałam też, że wielu z bezdomnych świadomie wybrało takie życie i nie chcą tego zmieniać, co jest dla mnie zaskakujące. Ponadto prawo w Polsce nie zachęca tych ludzi do podjęcia pracy. Pomoc społeczna jest na tyle dobra, że zasiłki są bardziej opłacalne niż pójście do pracy. A jak to wygląda w LA? Piękna pogoda zachęca ludzi do życia na ulicy w południowej Kalifornii.


wall-416060_960_720Pierwszy raz było to nawet zabawne, ale potem zaczęło mnie to bardzo irytować. Nie miałam pojęcia, że właściciel zawsze może wejść do mieszkania, które wynajmujesz. To chyba jest nawet nielegalne w Polsce! To było dziwne kiedy pierwszy raz wracając z pracy spotkałam w mieszkaniu osobę, która mi je wynajmowała. Kiedy weszłam do mieszkania właściciel siedział sobie w dużym pokoju jakby to było najbardziej normalną rzeczą. Kolejny raz był już gorszy! Siedziałam sobie w swoim pokoju z maseczką na twarzy, kiedy manager mieszkania przyszła z kilkoma specjalistami sprawdzić alarm przeciwpożarowy i inne liczniki. Rany! Ok najpierw zadzwoniła do drzwi, ale nie byłam w stanie jej otworzyć, więc otworzyła swoimi kluczami. Uważam, że to naruszanie cudzej prywatności. Ja też czasami wynajmuję swoje mieszkanie, ale nigdy by mi nie przyszło do głowy żeby użyć swoich kluczy i wejść do środka bez zgody osoby wynajmującej.


books-918521_960_720Ostatnia rzecz nie jest tylko dziwna, ale także mnie przeraża. Przeczytałam ostatnio artykuł o liczbie dni płatnego urlopu w USA. Odniosłam wrażenie, że nikt tutaj nie dba o to, że ludzie potrzebują odpoczynku od pracy, aby być bardziej wydajnymi, a rząd powinien im to zagwarantować. W Stanach Zjednoczonych panuje „dziki” kapitalizm, który nie zawsze jest powodem do dumy. Z ubiegłorocznego raportu Center for Economic and Policy Research wynika, że USA są jedynym krajem rozwiniętym na świecie, w którym prawo nie gwarantuje pracownikom ani jednego dnia płatnego urlopu wypoczynkowego. Minimalna liczba dni płatnego urlopu w Europie to 21, a im dłużej pracujesz tym więcej dni wolnych ci przysługuje. Francja jest tutaj rekordzistą, bo zapewnia aż 30 dni płatnego urlopu! W Portugalii dni wakacyjnych jest 22, Niemcy mają 24, a w Hiszpanii możecie dostać 24 dni płatnego urlopu. Ponadto uważam, że podejście do pracy w USA nie jest zdrowe. Ostatnio kiedy byłam na spacerze usłyszałam rozmowę telefoniczną pewnej dziewczyny: „To nie jest *** Idaho, mieszkamy w LA, więc powinieneś się cieszyć, że w ogóle masz pracę!” (chodziło o pozycję kelnera w restauracji). Jej ostatnie zdanie skłoniło mnie do refleksji… co ja tu w ogóle robię? W Europie czuję, że tylko umysł mnie ogranicza, tutaj również prawo.

Żeby zakończyć ten wpis pozytywnym akcentem uważam, że Kalifornia to cudowne miejsce, ale może bardziej na wakacje. To także dobre miejsce do studiowania, ponieważ jest tu dużo dobrych uniwersytetów, ale nie jestem pewna czy potrafiłabym tutaj żyć. Kocham LA i lubię tutaj wracać. Mam ocean i piękne plaże. Pogoda jest niesamowita i mogę cieszyć się latem prawie przez cały rok. Jednak kiedy widzę moich współlokatorów, którzy cały dzień spędzają w pracy lub szkole i wracają późnym wieczorem zaczynam zastanawiać się czy warto. Mamy super rooftop z basenem, ale oni nie mają czasu z niego korzystać. Myślałam, że moje życie w Polsce jest zabiegane, ale w porównaniu z LA widzę, że jest lepiej.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *