Categories
Travels

5 POSITIVE THINGS THAT SURPRISED ME IN AMERICA

My list of weird things in America is pretty long. I remember when first time I came to California – it was a big culture shock. Everything is different and everything is bigger here. If you heard stories about big cars, huge buildings, wide roads or large portions of food, everything is true. It’s not my first time in America, but this time I’ve started to taking notes all things that seems weird for me, because sometimes I use to them so fast and take it for granted. I can split my list for positive and negative things, but today I wanna focus on the positive things which I’ve noticed here that I would never see in Europe.  

sparkler-801902_960_720

1. SHOPPING AND ANTIBACTERIAL WIPES

IMG_9aa470.JPGFirst thing which surprised me the most, but I also used to it so quickly is shopping. I mean all kind of shops: grocery stores, stores with clothes, pharmacy stores, gift stores etc. America is huge and you can buy everything there. Literally everything! I can spend a lot of time in the grocery store and I like it. I remember my first time in the American grocery store – it was Ralphs – and I spent there almost two hours. I was surprised how many different products they have. I found things that I saw first time in my life. For example, I’ve never seen cheese in spray, mashed potatoes in powder or kombucha beverage in Poland. Mashed potatoes in powder? Americans seriously? 🙂 It’s so easy to prepare it from real potatoes and it takes just a moment! I try to eat healthy so I’ve never tried cheese in spray and mashed potatoes, but I am a big fan of kombucha! When I was walking around the store I noticed many frozen products. I thought that we have a lot of frozen food, but now I see it’s not a lot compare to the US. I know that frozen vegetables and fruits are good option, but… pancakes or bread? I didn’t expect it. What else is wonderful? Fresh strawberries and blueberries are available whole the year in California! Moreover, avocado is so cheap in the USA! I can buy two just for $1,00! Last but not least are coconut products like coconut milk, coconut water, dried coconut or coconut crisps. They are three times cheaper than in Poland. I always miss Cali when I have to pay for my favorite coconut food in my country. Not only the food, but also clothes are cheaper here. I know that a lot of my friends come to US with one empty luggage. Usually I also have to send one extra luggage by ship to Poland. You can get many famous brands like Michael Kors, Calvin Klein, Guess, Tommy Hilfiger in really good prices. You don’t need to looking for outlets, because a lot of those clothes are in Marshalls, Ross, Macy’s or TJMaxx. 

When we are talking about stores, one amazing thing I love here are antibacterial gels and antibacterial wipes almost everywhere: shops, grocery stores, bars and restaurants. It’s great when you have them next to the basket. A lot of people touch baskets everyday so it’s good to keep hygiene. I’ve never seen antibacterial wipes in the grocery stores in Poland. Always I have my own gel, but when I clean the basket handle people look at me weirdly.

2. WATER FOR FREE

water-791235_960_720The next wonderful thing in America is water for free! I was positively surprised when I found out that water in restaurants is for free. I usually drink just a water so it’s cool, because I can save a lot of money. In Europe beverages are expensive, because first they serve just drinks and when people wait for the food they drink more and then also order more. Restaurants earn more money on beverages. Water also is not so cheap. Sometimes it’s $3,00 for the glass of water. When you order water in America don’t forget to tell that you would like water without ice, because if you don’t mention it, you’ll getting full glass of ice and just a little water.

3. SUPER FRIENDLY PEOPLE

squad-3370836_960_720That’s true, Americans are the most friendly nation I’ve ever met. Unfortunately I think many people in Poland are rude or impolite in stores, on the street, during a big events or other situations. I don’t want to generalize, because you can meet different kind of people in Poland, but I think Polish people complain too much as well. In America it is totally different and I like it! People smile a lot and don’t be surprise when a stranger ask you how your day is going. I think it’s cool! Very often they also strike up a conversation in public transportation, on the street, in the line or in the restaurant. First time I was a little nervous, but now iI think t’s a great opportunity to practice English. Furthermore, I think Americans are well-mannered, because they hold doors for you, don’t cut in the line and drivers stop their cars when you want to cross the street. They always ask how are you and even they don’t expect the answer I think it’s very nice. In Europe when you ask somebody „how are you” probably he will the you long story about his day! It was something that took me some time to stop talking about how my day is going. 😉

4. YOU CAN TRY BEFORE YOU BUY

water-791235_960_720You can try a food or beverages before you buy it? Impossible? Not in America! First time it was shock for me that I can try something and not to pay for that. Now I think it’s wonderful. How many times I bought something in Poland what was too spicy or just it wasn’t my taste. Here I’ve never bought anything what was bad. They give you a small portion of food in bars, restaurants or ice cream shops before you decide if you want to buy it. Of course you don’t have to buy it when you don’t like it. I remember when I tried all flavors of ice cream in one famous ice cream place before I decided which one is the best. The funny thing was that I didn’t need to buy it, because I felt full after trying! 🙂 Once time I tried to ask in Poland if I can try just a little before I order and the man said to me „It’s not for trying, it’s for buying” in very rude way. That’s why I like order food in the US, because I’m sure my choice will be good. Even when you buy something in the grocery store, you can open it and try it at home. Then it’s possible to give it back to the store. I heard a story that they accept a jar of jam half empty. I’m not sure if it’s true, but for sure the truth is that you can buy a hair spray, try it at home and give it back if you don’t like it. I was looking for a tester in the pharmacy store, they didn’t have any and the salesman told me I can try it at home and then return it later. 

5. GARBAGE DISPOSAL UNIT

tap-791172_960_720.jpgGarbage disposal unit under the kitchen sink! It’s an amazing invention! Now I think it’s weird that we don’t have it in Europe. It’s so easy to instal it under the sink. I’m not sure if all of you heard about it… garbage disposal unit is a device (usually electrically powered) installed under a kitchen sink between the sink’s drain and the trap. It shreds food waste into pieces small enough to pass through plumbing. I love it and I remember when I told my friend about it, he told me that Americans must be so lazy if they instal mechanism like that. I don’t thinks it’s laziness, I think it’s smart. Maybe we put food waste to the trash and then we wash the dishes, but some food pieces stuck in our sinks as well. Then we usually use chemicals to remove the food. Definitely in the future I’ll buy a sink with a garbage disposal unit in my home.

Today I chose the top five positive things that I like in America, but as I mentioned you before the list is pretty long and I’ll be posting more about other differences between Europe and America. Although, please remember that the United States is huge and very diversity country. It has almost 3 800 000 sq mi and more than 300 000 000 population. Most of my time I spend in California and I based my observations on this state. At the end, I wanna add that it’s great that we are able to travel and discover other culture. It’s wonderful that the world isn’t homogeneous and everyone could find a perfect place to live.


5 RZECZY, KTÓRE POZYTYWNIE ZASKOCZYŁY MNIE W USA

Lista rzeczy, które zaskoczyły mnie w Ameryce jest całkiem pokaźna. Pamiętam, kiedy pierwszy raz przyleciałam do Kalifornii to był wielki szok kulturowy. Tutaj wszystko jest inne, a już na pewno większe. Jeśli słyszeliście opowieści o dużych samochodach, wielkich budynkach, szerokich drogach i olbrzymich porcjach jedzenia to nie było w tym przesady. To nie jest mój pierwszy raz w US, ale tym razem zaczęłam notować te wszystkie rzeczy, bo po jakimś czasie przyzwyczajam się do nich i traktuję jako normalne. Listę tę mogę podzielić na rzeczy, które mi się podobają i te które są niefajne, ale dzisiaj chciałabym się skupić jedynie na pozytywnych różnicach pomiędzy Stanami, a Europą.

sparkler-801902_960_720

1. ZAKUPY I CHUSTECZKI ANTYBAKTERYJNE

retail-1424043_960_720Pierwszą rzeczą, która mnie bardzo zaskoczyła, ale do której bardzo szybko się przyzwyczaiłam są zakupy. Mam tutaj na myśli wszelkiego rodzaju sklepy: odzieżowe, spożywcze, apteki czy sklepy z pamiątkami. Ameryka jest ogromna i wszystko można tu dostać. Dosłownie wszystko! Po markecie spożywczym mogę chodzić godzinami i bardzo to lubię. Pamiętam moje pierwsze zakupy w sklepie spożywczym – był to Ralphs – i spędziłam tam prawie dwie godziny. Zaskoczył mnie bogaty wybór produktów. Znalazłam rzeczy, które widziałam pierwszy raz w życiu jak np. ser w spray’u, puree ziemniaczane w proszku czy napój kombucha. Ale puree w proszku? Amerykanie, wy tak na poważnie? 🙂 Przecież przygotowanie puree z prawdziwych ziemniaków zajmuje tak niewiele czasu. Staram się odżywiać zdrowo, więc nigdy nie spróbowałam sera w spray’u czy puree z proszku, natomiast jestem wielką fanką kombucha! Kiedy spacerowałam po sklepie zauważyłam, że mrożonki są tutaj bardzo popularne. Myślałam, że mamy w Polsce bardzo dużo produktów mrożonych, ale w porównaniu z US to niewiele. Zgadzam się z tym, że mrożone warzywa i owoce są dobrym rozwiązaniem, ale… mrożone naleśniki lub chleb? Tego się nie spodziewałam. Co jeszcze jest fajnego? W Kalifornii świeże truskawki i borówki są dostępne cały rok! Poza tym tanie avocado, gdzie dwie sztuki mogę kupić za dolara! Do tego wszelkie produkty kokosowe takie jak mleko kokosowe, woda z kokosa, suszony kokos czy wiórki kokosowe są trzy razy tańsze niż w Polsce. Zawsze kiedy muszę zapłacić za swoje ulubione produkty kokosowe w Polsce to tęsknię za Kalifornią. Nie tylko jedzenie, ale także ubrania są tańsze w Stanach. Wielu z moich znajomych przylatuje do Ameryki z jedną pustą walizką, żeby móc zrobić zakupy. Zazwyczaj ja także muszę wysłać jeden dodatkowy bagaż do Polski. W przystępnych cenach znajdziemy wiele znanych marek takich jak Michael Kors, Calvin Klein, Guess czy Tommy Hilfiger. Nie musisz szukać oddalonych od miasta outlet’ów, ponieważ wiele tych ubrań znajdziesz w popularnych sklepach jak Marshalls, Ross, Macy’s lub TJMaxx.

Jeśli już jesteśmy przy temacie sklepów to chciałabym wspomnieć o jednej wspaniałej rzeczy, którą uwielbiam w US, a mianowicie są to żele i chusteczki antybakteryjne prawie w każdym miejscu publicznym np. sklepach, marketach spożywczych, barach i restauracjach. To cudowne, że znajdują się zaraz obok sklepowych koszyków. Codziennie tysiące osób dotyka koszyków, więc dobrze jest zachować higienę. W Polsce nie widziałam takich chusteczek w żadnym ze sklepów, jednak zawsze mam swoje chusteczki antybakteryjne w torebce, ale kiedy czyszczę koszyk w sklepie ludzie dziwnie się mi przyglądają.

2. DARMOWA WODA

restaurant-425598_960_720.jpgKolejną pozytywną rzeczą w US jest darmowa woda. Kiedy dowiedziałam się, że woda w restauracjach i barach jest za darmo byłam pozytywnie zaskoczona. Zazwyczaj zamawiam tylko wodę do picia w restauracji, więc fakt że jest ona za darmo pozwala mi zaoszczędzić sporo pieniędzy. W Europie napoje są stosunkowo drogie. Ludzie zamawiając w restauracji dostają najpierw napoje, a potem kiedy czekają na zamówienie zamawiają ich więcej i dlatego restauracje zarabiają najwięcej na napojach. Woda w takich miejscach nie jest tania. Czasami jest to prawie 10 zł za szklankę wody. Jednak jeśli zamawiasz wodę w US nie zapomnij powiedzieć, że chcesz wodę bez lodu. W przeciwnym razie dostaniesz szklankę pełną lodu dopełnioną wodą.

3. BARDZO PRZYJAŹNI LUDZIE

squad-3370836_960_720Amerykanie są najbardziej przyjaznym i uprzejmym narodem jaki kiedykolwiek spotkałam. Niestety Polacy wypadają tu znacznie gorzej, ponieważ bardzo często są niegrzeczni lub nieuprzejmi w sklepach, na ulicy, podczas imprez zbiorowych lub innych sytuacjach publicznych. Nie chcę generalizować, bo wszędzie można spotkać różnych ludzi, ale Polacy zbyt często narzekają. W Stanach jest zupełnie inaczej i bardzo mi się to podoba! Tutaj ludzie są ciągle uśmiechnięci i niech nie zdziwi cię to, gdy nieznajomy zapyta cię o to jak mija ci dzień. Myślę, że to bardzo miłe! Amerykanie bardzo często nawiązują konwersację w komunikacji publicznej, na ulicy, w kolejce czy w restauracji. Podczas moich pierwszych dni w US byłam tym lekko zestresowana, ale teraz uważam, że to świetna okazja do poćwiczenia języka angielskiego. Uważam, że Amerykanie są na prawdę dobrze wychowani, ponieważ zawsze przytrzymają ci drzwi, nie wciskają się w kolejce, a kierowcy zawsze się zatrzymują kiedy chcesz przejść przez ulicę. Zawsze też pytają „jak się masz” i nawet jeśli nie oczekują na odpowiedź myślę, że to bardzo miłe. W Europie kiedy ktoś zada takie pytanie zazwyczaj druga strona zacznie mu opowiadać o całym swoim dniu. Mi również zajęło sporo czasu, aby powstrzymać się od opowiadania o tym jak mi minął dzień.

4. MOŻESZ SPRÓBOWAĆ ZANIM KUPISZ

sweet-1575101_960_720.jpgPróbowanie jedzenia i napojów przed zakupem? Niemożliwe? Nie w Ameryce! Pierwszy raz bardzo zszokowało mnie to, że mogę spróbować jedzenia i za to nie zapłacić. Uważam, że to wspaniałe! Ile razy w Polsce zdarzyło mi się kupić coś co było zbyt ostre lub po prostu nie przypadło mi do gustu. W US nigdy nie kupiłam niczego co by mi nie smakowało. Przed zakupem możesz poprosić o małą porcję podaną w plastikowym kubeczku w każdym barze, restauracji czy lodziarni zanim zdecydujesz się coś zamówić. Oczywiście nie musisz niczego kupować jeśli ci to nie smakuje. Pamiętam, że raz wybrałam się z koleżanką do słynnej lodziarni i wypróbowałyśmy wszystkie dostępne smaki lodów zanim zdecydowałyśmy się który smak wybrać. Zabawne było to, że już po tej degustacji czułam się pełna. Pamiętam, że potem w Polsce zapytałam w barze czy mogę najpierw spróbować, ale pracownik w bardzo nieuprzejmy sposób odpowiedział mi, że tu się kupuje, a nie próbuje. Dlatego bardzo lubię zamawiać jedzenie w US, bo wiem że mój wybór będzie dobry. Nawet jeśli kupisz coś w sklepie spożywczym to możesz spróbować tego w domu i jeśli nie będzie ci odpowiadać bez problemu można to zwrócić do sklepu. Słyszałam nawet historię, że przyjmują z powrotem słoik z dżemem, które jest w połowie pusty. Nie wiem czy to prawda, ale prawdą jest, że możesz kupić spray do włosów, wypróbować go w domu i bez problemu oddać. Taką sytuację miałam w sklepie, kiedy szukałam testera koloryzującego spray’u do włosów. Sprzedawca powiedział mi, że nie ma problemu, żebym popsikała sobie nim włosy w domu i oddała jeśli nie będzie mi pasował.

5. ROZDRABNIACZ W DOMOWYM ZLEWIE

tap-791172_960_720Młynek do rozdrabniania resztek jedzenia pod zlewem kuchennym! To niesamowite urządzenie i dziwi mnie to, że nie jest to popularne w Europie. Przecież tak łatwo to zainstalować pod zlewem.  Nie jestem pewna czy wszyscy z was słyszeli o tym urządzeniu… rozdrabniacz jest urządzeniem (zwykle zasilanym elektrycznie) zainstalowanym pod zlewem kuchennym pomiędzy odpływem, a rurą odprowadzającą. Rozdrabnia resztki jedzenia na mniejsze kawałki tak, aby mogły przejść przez rury odprowadzające. Uwielbiam to i pamiętam kiedy opowiedziałam o tym mojemu znajomemu to stwierdził, że Amerykanie są po prostu leniwi skoro instalują coś takiego. Nie uważam, że chodzi tu o lenistwo, a raczej o pomysłowość. Jak to wygląda w Polsce? Staramy się usuwać resztki jedzenia do kosza, a potem zmywamy naczynia. Jednak pomimo tego zlew i tak się zapycha po czym używamy udrażniających środków chemicznych, aby usunąć resztki jedzenia. Zdecydowanie w przyszłości zamontuję sobie zlew z rozdrabniaczem w moim domu.

Dzisiaj wybrałam tylko pięć najbardziej pozytywnych rzeczy, które zaskoczyły mnie w Stanach, ale jak wspominałam wcześniej lista jest długa i będę kontynuowała wpisy na temat zaskakujących różnic pomiędzy Europą, a USA. Pamiętajcie jednak, że Stany są ogromne i bardzo różnorodne. Zajmują powierzchnię prawie 9 900 000 km2 i mają ponad 300 000 000 mieszkańców. Większość czasu spędzam w Kalifornii, dlatego swoje obserwacje opieram na przykładzie tego stanu. Na koniec chciałabym jeszcze dodać, że to wspaniałe móc podróżować i odkrywać inne kultury. Dobrze, że świat nie jest jednolity, ponieważ każdy może znaleźć swoje wymarzone miejsce.

   

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *